王老吉“夏枯草门”事件给我们的警示:(图)

  随着上周卫生部对王老吉凉茶夏枯草配方“批准备案”的说明出台,王老吉凉茶“添加”风波经历波澜起伏的三日后,戏剧性收场。凉茶行业在主管部门的权威声明下,确认产品的食用安全性,因而逃过一场巨大的劫难。然而,这对年销售额过百亿的凉茶市场而言,影响却颇大,暴露了行业特殊的“药食同源”功能定向、植物饮料功能定位等风险问题。

  事实证明,食品饮料质量纠纷中,“可能性”的问题涉及的方面太多,总是谁也说不清。王老吉凉茶与“胃溃疡”有多少“可能性”也是一个典型的例子。王老吉凉茶在广东流传过百年,而风行全国大江南北也超过5年时间,但是杭州媒体报道夏枯草会导致胃寒的人病情加重,继而引发卫生部在新闻发布会上公开表示“夏枯草并不在卫生部公布的87种允许食用的药材名单之中”。

  面对质疑,广东省食品协会会长张俊修对“可能性”提出反驳:“胃溃疡的成因多不胜数,目前未有任何医学证明能表现夏枯草与此有关联,因此消费者指称喝了王老吉凉茶加重其病情不合理。”同时,张俊修称1991年国家已经公布的食物成分表中,夏枯草被列入野菜食物。

  风波爆发几天时间,最终卫生部的一纸公文确定了2005年时卫生部曾对饮料业中添加夏枯草作出的批复有效。上周,卫生部对风波作了全面解释:根据《食品安全法》,食品中不得加入药物。但是传统上把药物作为添加成分加入,不宣传疗效并有30年以上连续生产历史的定型包装食品品种,经卫生部门批准并备案的可以销售。“王老吉凉茶已经有上百年的历史,并且其原料中的中药成分已经于2005年在卫生部门备案,因此不属于违规行为。”

  然而,这场风波显然还未能完全消退。这次添加风波矛头瞄向占据凉茶市场份额近90%的王老吉,但配方中含有夏枯草的凉茶并不仅仅王老吉一家,其折射的是全行业在中药植物使用中一个共性问题。

  华南饮料资深人士王华(化名)称,“从广东人饮食习惯中的凉茶发展到热销大江南北的‘食字号’的王老吉饮料,之所以能在短短数年间发展成100亿元左右的市场规模,其最成功之处是借助非典后中药配方的流行潮,切入‘东方功能饮料’的定位。”

  当时为王老吉饮料主要生产商广东加多宝集团旗下红罐装做全面营销策划的成美营销负责人曾表示,为了令王老吉在竞争激烈的市场中能突围而出,“怕上火,喝王老吉”的宣传定位立下大功。因为借此可以与可乐、茶、水、果汁等纯饮料竞争对手形成区分,另一方面,借“预防上火”功能形成生招牌。

  大约在2003年前后,功能饮料成为饮料业最火红的概念。其中,以王老吉、红牛、脉动等为代表的功能饮料分别主攻“下火”、“抗疲劳”和“运动补充”几大功能领域。强势的功能定位令功能饮料巨头们形成各自巨大而稳定的市场份额。

  虽然功能饮料在市场上一路高歌,但政策层面却通过新法规努力淡化功能饮料扮演的角色。华南饮料业资深人士称,“饮料业核心法规《饮料通则》2008年12月1日正式实施,取消功能饮料的概念,目的就是淡化饮料中‘特殊功能’的色彩,回归饮料的基本水分补充诉求。”

  然而,饮料业资深人士指出,虽然功能饮料的概念退出市场宣传,但是不能改变的一个事实是:消费者对原有功能饮料为主的添加型饮料适用性还有认识误区。“饮料既然有不同的功能,因此适用人群就应该是‘因人而异’”。

  在快速消费品行业,越来越多的大企业在消费者警示上有越来越多的关注,哪怕这本来是不足为奇的“常识”。多年前国际快餐巨头麦当劳就遭遇过“热饮”官司,并向因热饮温度过高受烫伤的老太太支付了高额赔偿。此后,麦当劳在公司的所有热饮上都加印了“小心烫口”的提示。与此同时,化妆品巨头们也开始将哪怕只有万分之一的“化妆品过敏性皮炎”也标示在漂亮的包装盒上。

  资深饮料业人士认为,不管“热饮烫口”是否与“脾胃虚弱者慎用”有可比性,但显然越来越多的消费者警示不是坏事,反而更能说明企业对消费者有越来越多的关注度。“多一句提醒,少一点纠纷”。

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