夏枯草 是药还是茶?

  2005年,某品牌凉茶惹上了官司。有人状告其原料中有夏枯草(Prunellavulgaris),而夏枯 草不属于“药食同源”类的中药,也就是说,是一种不能在食品饮料中添加的成分,因此这种凉茶在配方中使用夏枯草违反了 《食品卫生法》。由于在同一年,卫生部专门下发了一个文件,允许生产历史在30年以上的老品牌凉茶在配方中添加夏枯草 成分,因此这场官司最后以原告败诉告终,但这样的判决却相当于承认了凉茶含有药物成分。

  药物和饮料,一种用来治病,一种用来解渴,在多数情况下本不难区分——我们绝不会把黄连汤或麻黄汤当成饮料来 喝,通常也不会把啤酒、橙汁当成药。可是正如上面所述,对于凉茶,要给它的功能定性实在不容易。它究竟是药物呢,还是 饮料?

  从字面上讲,凉茶既然名为“茶”,那它理所当然应该是一种饮料。在中文里,“茶”的本义虽然指的是用山茶科植 物茶(Camelliasinensis)的叶子浸水而成的饮品,但到后来,用其他一些植物浸水而成的味道独特的饮品 ,也都称为“茶”了。比如在北京地区,据《北京植物志》记载,可以用来沏“茶”的野生植物有近十种,其中有的植物的名 字就带“茶”字,比如豆茶决明(Cassianomame)、茶叶树(流苏树Chionanthusretusus的 俗名)、毛尖茶(毛建草Dracocephalumrupestre的俗名)等。无独有偶,欧洲语言中的“茶”,也可 以泛指用某些植物浸水而成的饮料,如时下颇为流行的“菩提茶”(英语lindentea,德语Lindentee), 指的就是用椴树的叶或花浸泡而得的饮品,因椴树常被误译为“菩提树”,故有此名。凉茶,就其本质来说,也无非是这种广 义的“茶”,只不过常常不是单味,而是用多种植物制成的罢了。但是,凉茶的配方却是根据中药理论得来的,所用的植物中 医都入药,很多人饮凉茶的目的也不是为了单纯的解渴,而是还想“清热解暑”,这就让问题变复杂了。

  我们不妨具体问题具体分析。就拿含夏枯草的凉茶来说,应该把它看成是饮料还是药物呢?这就要看看夏枯草是种什 么植物了。夏枯草是一种匍匐状的草本,因为在春季开花,到夏季即结实、枯萎,故名。它在欧亚大陆上分布十分广泛,后来 又被引入北美洲和澳大利亚,成为外来入侵种。在夏枯草有分布的这些地方,当地人的确都曾把它当成药物使用。欧洲人就曾 视夏枯草为灵丹妙药,比如在英语中,夏枯草被叫作self-heal(自己治病),这是说它可以用于多种疾病的医治, 因此一草在手,自己就可以给自己治病;它还被叫作heal-all(包治百病),这名字则更直白地表明了它的神奇性。 后来的研究表明,夏枯草的确有多种药效,比如可以抗氧化、消炎,还可以用作止血的收敛剂,这是因为它含有多种多样的化 学成分。可是,它在哪一种药效上都不突出,远远比不上其他药物,说白了,这种草药就是个“万金油”,所以在有更好的药 的情况下,再用它来治病就不划算了。今天的欧美人已经不用夏枯草做药了,但还用来做菜吃,它微苦的叶子很适合做凉拌沙 拉,还可以做汤和炖菜。此外,欧美人也像中国人一样,用它来泡茶喝。如此说来,与其把它当成一种药,不如把它当成一种 野菜,当成一种可以代茶的饮料植物。当然,因为它有一定的毒副作用,最好不要大量食用或饮用。

  这样一来,答案就很明确了:即使是含夏枯草的凉茶,也仍然还是饮料,而不是药物。问题的关键只不过在于,我们 把夏枯草当成什么。那种把它看作药物的传统思维,似乎应该变一变了。

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